Обезопасяване на животозастрашаваща магистрала

Обща информация

Простираща се на 1189 мили (1901,6 км) покрай югоизточния бряг от Вирджиния до Флорида, Океанската магистрала (US 17) комбинира великолепни гледки с непредсказуеми условия за шофиране. През 2005 г. Транспортния департамент на Южна Каролина (SCDOT) обявява своята отсечка от US 17, дълга 211 мили (338 км), за един от най-смъртоносните пътища в цялата страна; между 1997 г. и 2005 г. на магистралата са се случили близо 1000 автомобилни катастрофи. Поради натоварения си трафик, по-голямата част от отсечката на US 17 в Южна Каролина е била подобрена и разширена в няколко платна. Въпреки това, до 2004 г. оставали 6 мили (9,6 км) само с две платна, което създавало опасни условия за шофьорите преминаващи от там. С нарастващия обществен и политически натиск, тази отсечка е станала приоритетна за ремонт и е бил въведен данък върху транспортните продажби, за да се финансира проектът.

Предизвикателството пред проекта

В рамките на две години, фатално тесният участък от магистралата е бил подложен на разширение от две към четири платна, с прогнозна стойност $80 милиона.* Високата значимост на проекта изисквала проектът да се извършва с качествени строителни работи, ориентирани към натоварен трафик с малко или никаква предварителна поддръжка. Тъй като повечето настилки се развалят рано поради замърсяване на основата и последващата загуба на якост и капацитет за оттичане, проектантите и инженерите искали да преборят предизвикателството директно. Освен това, защитата на околната среда и минималния ефект върху трафика са били основни съображения по време на строежа.

Дизайн на проекта

За обновения участък от US 17, двете пътни платна във всяка посока били разделени чрез междинна линия с широчина 100 фута (30 метра). За съжаление, районът  проявявал тенденция за слаб и тинест долен пласт, както и потенциал за високи валежи и подземни води. Проектантите разрешили този проблем като поставили отделящ/стабилизиращ геотекстил под пътя. Този геотекстил осигурил изключителна двойна полза, като намалил първоначалните разходи за проекта, както и нуждата от поддръжка на пътя в бъдеще.

Въпреки че отначало се е планирало да се използва георешетка (материал с отворена верига), позитивното сепариране, по-голямата якост и по-ниска цена на геотекстила са го направили многократно по-привлекателен. Дизайнерите по проекта за US 17 избрали AASHTO M-288-99 Клас 1 тъкан геотекстил, който предлага якостта, удължаването и пропускливостта, които най-добре подхождали на условията на терена, наложени от долния пласт и основата от фракция. Спецификацията Клас 1 също така гарантирала, че геотекстилът отговаря на критериите за издръжливост, включително устойчивост на увреждане от пробиване и на ултравиолетови лъчи преди да бъде покрит с пласта фракция.

Избраният геотекстил, Thrace-LINQ GTF300, е свръхиздръжлив, висококачествен тъкан полипропиленов геотекстил. Той бил поставен върху долния пласт и след това покрит с фракцията. Тъй като GTF300 поддържа пълната плътност на фракцията, не се налагало да се насипва допълнителна запълваща такава. Освен това стабилизацията на геотекстила увеличава ефективната якост на долния пласт и фракцията. В резултат на това, структурното сечение на пътя може значително да се намали, за да се намалят разходите за материали. Допълнителни икономии се постигат чрез драстично намаление на нуждата от поддръжка в бъдеще. Геотекстили като GTF300 осигуряват множество ползи, с обичайна цена от не повече от един до два инча (2.5 - 5 см) фракция. Това е добра инвестиция за всеки пътностроителен проект.