Αποκατάσταση Ρέματος: Αντίσταση στις πιο Δύσκολες Καιρικές Συνθήκες

Το Έργο

To 2008 η Ατλάντα των ΗΠΑ ήρθε αντιμέτωπη με ένα μεγάλο πρόβλημα: ο δρόμος μιας λωρίδας που αποτελεί το μοναδικό τρόπο πρόσβασης της ομάδας Ειδικών Δυνάμεων στο Κέντρο Εκπαίδευσης κινδύνευε να εξαφανιστεί εξαιτίας της διάβρωσης του εδάφους. Παρόλο που ο δρόμος είχε ενισχυθεί κατά μήκος με μπλοκ τσιμέντου για την αποφυγή ρωγμών, ήταν φανερό πως υπήρχε η ανάγκη για μια πιο ριζική λύση.

Καθώς ο δρόμος βρίσκεται σε μία στενή λωρίδα εδάφους μεταξύ μιας χωματερής υπό αποκατάσταση και του ρέματος  με το όνομα Intrenchment Creek, και απέναντι από ένα εργοστάσιο αποστράγγισης, οι αρχιτέκτονες της πόλης της Ατλάντα το είδαν σαν μία ευκαιρία να εντάξουν ένα σύγχρονο σχέδιο ανάπλασης του περιβάλλοντος στην επανόρθωση του δρόμου.

Ο Σχεδιασμός

Καθώς ο συγκεκριμένος δρόμος δεν μπορούσε να απομακρυνθεί από το ρέμα λόγω της γειτονικής χωματερής, και λαμβάνοντας υπόψη και την απότομη κλίση του εδάφους που δεν θα επέτρεπε μια επικλινή όχθη ή την ενίσχυση της, οι αρχιτέκτονες αυτοί, σε συνεργασία με την τεχνική εταιρεία CH2M Hill, ανέπτυξαν ένα σχέδιο που προέβλεπε τη δημιουργία ενός φράγματος από αμμόσακους για την προστασία του δρόμου. Επιπλέον, το σχέδιο επισήμαινε την ανάγκη για κανάλια που θα επέτρεπαν τη φυσική ροή του ρέματος για τη δημιουργία ενός σωστού περιβάλλοντος και τη διατήρηση της πανίδας.

Η εταιρεία Site Engineering, Inc. με έδρα την Ατλάντα, που κατέχει την ετήσια σύμβαση αποκατάστασης όχθης ρεμάτων για την πόλη,  ξεκίνησε την κατασκευή τον Αύγουστο του 2008 δουλεύοντας έτσι ώστε να αντιστρέψει τη ροή του ποταμού. Η εταιρεία έστρωσε στην περιοχή όπου μόλις είχε γίνει η ανασκαφή μία πλαστική επένδυση 6 χιλιοστών. Ωστόσο, μετά από μόλις δύο εβδομάδες βροχής και φυσικής φθοράς, η λεπτή επένδυση είχε ήδη αρχίσει να καταστρέφεται, απειλώντας την επιτυχία του εγχειρήματος.

Έχοντας υπόψη προηγούμενες θετικές εμπειρίες σχετικά με την αντοχή και την αποτελεσματικότητα του προϊόντος, η Site Engineering άλλαξε την επένδυση με το 180ΕΧ, ένα μη-υφαντό γεωύφασμα από ασυνεχείς ίνες πολυπροπυλενίου της Thrace-LINQ. Οι μηχανικοί θεωρούσαν ότι το προϊόν 180ΕΧ θα εξασφάλιζε τη σταθερότητα, το φιλτράρισμα και τον έλεγχο της διάβρωσης που απαιτούνταν για αυτό το έργο.

Κατά την τοποθέτησή του σε μία περίοδο που η ροή του ποταμού ήταν σχετικά μικρή, με 3 μέτρα υλικού τη φορά, το γεωύφασμα αποδείχθηκε ανθεκτικό ακόμα και στις πιο άγριες καιρικές συνθήκες. Στην πραγματικότητα, ενώ η τυπική ροή του Intrenchment Creek είναι περίπου 0,2 κυβικά μέτρα το δευτερόλεπτο, που ισοδυναμεί με νερό στο εργοτάξιο ύψους από 0,3 ως 0,6 μέτρα, μια ισχυρή καταιγίδα στην περιοχή της Ατλάντα οδήγησε το επίπεδο αυτό στο εργοτάξιο σε παραπάνω από 3 μέτρα νερού μέσα σε 2 περίπου ώρες. Παρά τις αντίξοες αυτές συνθήκες, το γεωύφασμα 180ΕΧ της Thrace LINQ αποδείχθηκε αποτελεσματικό μέχρι να στραφεί η ροή στο βασικό κανάλι πέντε μήνες αργότερα.

Μετά την επιστροφή της ροής, η Site Engineering ξεκίνησε την κατασκευή του κυρίως φράγματος από αμμόσακους της Maccaferi. Όπως συμβαίνει με πολλά ρέματα σε αστικό περιβάλλον, η ροή του Intrenchment Creek αυξήθηκε απότομα σε συνέχεια μιας σοβαρής καταιγίδας, οπότε οι μηχανικοί έπρεπε να κινηθούν γρήγορα και να τοποθετήσουν υλικά που θα απομάκρυναν την υγρασία. Έτσι για άλλη μια φορά στράφηκαν στο προϊόν 180ΕΧ της Thrace-LINQ για να έχουν το επιθυμητό αποτέλεσμα.

Το Αποτέλεσμα

Το έργο ολοκληρώθηκε περίπου μέσα σε οκτώ μήνες και κατά €26.000 λιγότερα από τον αρχικό προϋπολογισμό. Χάρη στα επιπλέον 10 μέτρα που δημιουργήθηκαν με τη σταθεροποίηση της όχθης, η πρόσβαση στις εγκαταστάσεις των Ειδικών Δυνάμεων αποκαταστάθηκε πλήρως με το δρόμο να έχει και πάλι δύο λωρίδες. Το πιο ουσιαστικό, όμως, ήταν ότι το ρέμα που είχε διασπαστεί σημαντικά μετατράπηκε και πάλι σε μία καλαίσθητη και περιβαλλοντικά ισορροπημένη υδάτινη οδό.