Equiper une autoroute autrefois mortelle

Le long de la côte sud-est, s'étend l'autoroute Ocean Highway (US 17) avec 1.913km entre Virginie et Floride - une autoroute qui offre d'excellentes vues mais cache aussi des pièges inattendus. En 2005, le ministère des Communications de la Caroline du Sud a déclaré cette distance de 340 kilomètres de l'US 17 comme une des routes les plus meurtrières dans le pays. Entre 1997 et 2005 ils se sont produits près de 1.000 accidents de voiture. En raison de son utilisation fréquente, la plus grande partie du US 17 à South Carolina a été développée et étendue dans plusieurs bandes. Cependant, en 2004 environ 10 kilomètres restaient encore avec seulement deux voies, créant des conditions dangereuses pour les conducteurs qui roulaient là-bas. Avec les protestations du public et la pression politique en augmentation, l'amélioration de cette section de l'autoroute était une priorité et une taxe spéciale sur le transport a été imposée afin de financer le projet.

Le défi du projet

En deux ans, la section étroite de la route mortelle a été élargie à quatre voies, avec un coût estimé à environ € 60.000. La nature du projet nécessitait une construction de haute qualité qui résisterait à l’usage intensif sans besoin de travaux d’entretien. Comme la plupart des types de revêtement de chaussée subissent des dégâts prématurés à cause de la pollution et par conséquent perdent leur force et leur capacité d’évacuation des eaux, les concepteurs et les ingénieurs du projet devaient faire face à ce défi. En outre, la protection de l'environnement et l'impact que cela aurait sur le projet et sur la circulation des véhicules, étaient deux autres questions qui devaient être prises en compte.

La conception du projet

Pour la section améliorée d’US 17, deux voies de circulation dans chaque direction seraient séparées par un ilot de 30 mètres de largeur. Malheureusement, le sol était mou et boueux dans la région, donc les possibilités d'affaissement et le haut niveau des eaux souterraines ont été augmentées. Les concepteurs ont résolu ce problème en plaçant une partition / stabilisation géotextile sous la chaussée. Un matériau comme cela a le double avantage important de réduire le coût de construction initial ainsi que les coûts d'entretien de la route.


Alors que l’idée initiale de ce projet était une géogrille (un filet avec des trous larges), la séparation effective, la force et l'économie d'un géotextile était la solution la plus tentante. Les designers de l’US 17 ont utilisé le géotextile tissé AASHTO M-288-99 de classe 1, qui a les propriétés requises à cette zone de sous-sol comme la résistance, l'allongement et la perméabilité. En outre, la caractérisation du produit de classe 1 garantissait que le géotextile résisterait au temps - y compris les dommages causés par perçage ou par rayonnement ultraviolet - avant sa recouverte avec des agrégats route.


Le géotextile sélectionné, le GTF300 de Thrace LINQ, est un géotextile de bonne qualité tissé en polypropylène très résistant. Il a été placé dans le substrat aménagé ad hoc, puis a été recouvert d'agrégats route. Comme tous les GTF300 maintiennent toute la composition du substrat, il n'y a pas besoin pour des matériaux inertes supplémentaires. En outre, la stabilité du géotextile améliore la force de la base et du substrat. Par conséquent, le coût de la construction de la route peut être significativement réduit en ce qui concerne les matériaux routiers et de l’économie supplémentaire peut émerger du fait qu’il n’y a pas grande besoin de maintenance de la route. Les géotextiles comme le GTF300 offrent de nombreux avantages en n’exigeant que d'agrégats d'une épaisseur de 3-5cm seulement. C'est un investissement intelligent pour des projets routiers.