Restauration de lit de torrent urbain : Résistance aux conditions climatiques extrêmes.

Le Projet
En 2008, la ville d’Atlanta a été confrontée à un grand problème : la route à voie unique qui est la seule façon pour une équipe des Forces Spéciales d'accéder au centre de formation de l'équipe SWAT risquait d'être disparue à cause de l'érosion. Bien que la route ait été bordée de barrières de béton comme un palliatif, il était évident qu’il y avait besoin de trouver une solution plus radicale.
Comme la route est située sur une bande de terre étroite entre un dépotoir en cours de restauration et d'un torrent nommé Intrenchment Creek, et en face d'une usine de drainage, les architectes de la ville d’ Αtlanta ont entrevu une opportunité d'intégrer dans le projet de la réhabilitation de la route un programme moderne de restauration de l’habitat.

La conception du projet
Comme la route ne pourrait pas être éloignée du courant en raison du dépotoir voisin, et en tenant compte de la pente raide qui ne permettrait pas de construction de talus ou d’amélioration, les architectes ont élaboré, en collaboration avec la firme d'ingénierie CH2M Hill, un plan qui prévoyait la création d'une barrière de sacs de sable pour protéger la route. En outre, le plan reconnaissait la nécessité pour des canaux qui permettraient l'écoulement naturel du ruisseau afin de créer un environnement approprié pour la conservation de la faune.

La Société Site Engineering, Inc., avec siège en Atlanta, qui détient le contrat de la restauration annuel des rives des ruisseaux de la ville, a commencé la construction du projet en août 2008 afin d’inverser le flux de la rivière. La société a déployé la zone où l'excavation venait d'être faite, d'un revêtement en plastique de 6mm. Cependant, après seulement deux semaines de pluie et les dommages physiques, la membrane fine s’était déjà détruite, menaçant la réussite du projet.


Compte tenu des expériences antérieures positives sur la force et l'efficacité du produit, la Site Engineering a changé le revêtement avec le 180ECH, un géotextile non-tissé de polypropylène et de fibres discontinues, de Thrace LINQ. Les ingénieurs estimaient que le produit 180ECH assurerait la stabilité, le filtrage et le contrôle de l'érosion requis pour ce projet.

 
Lors de son installation dans un moment où le débit de la rivière était relativement faible, avec 3 mètres du matériel par fois, le géotextile a été prouvé durable, même dans les conditions météorologiques les plus difficiles. En fait, alors que le débit standard de Intrenchment Creek est d'environ 0,2 mètres cubes par seconde, soit avec une hauteur d'eau de 0,3 à 0,6 mètres sur le site de construction, une forte tempête dans la région d'Atlanta a mené le niveau dans le chantier de construction à plus de 3 pieds dans environ 2 heures. Malgré ces conditions défavorables, le géotextile 180ECH de Thrace LINQ s'est avéré efficace jusqu’au moment où l'écoulement a été déplacé dans le canal principal cinq mois plus tard.

Après le retour de l'écoulement, la Site Engineering a commencé la construction du barrage principal à sacs de sable Maccaferi. Comme c'est le cas avec beaucoup de cours d'eau au milieu urbain, le flux du Intrenchment Creek a fortement augmenté suite à une tempête violente, de sorte que les ingénieurs ont dû faire rapidement et placer des matériaux qui enlèveraient l'humidité. Donc, ils se sont tournés encore une fois vers les produits 180ECH de Thrace LINQ pour avoir le résultat désiré.

Le résultat
Le projet a été achevé dans environ huit mois et à € 26.000 de moins que le budget initial. Grace aux mesures supplémentaires qui ont été prises pour stabiliser les banques, l'accès aux locaux des Forces Spéciales a été entièrement restauré et la route avait encore deux voies. L'essentiel, toutefois, c'est que le torrent qui a été considérablement dégradé s’est reconverti en un cours d'eau gracieux et en harmonie avec l'environnement.